In der vergangenen indischen Fischfangsaison wurden wieder einmal zwei liebenswerte Kleinarten eingeführt, die altbekannt sind, aber nie so richtig „durchstarteten“. Schade, denn die adrett gefärbten Tiere stellen in der Pflege geringe Ansprüche.
Die Zwergbarbe Pethia gelius ist äußerlich den verwandten P. aurea und P. canius sehr ähnlich. Diese Arten eint ein für die Gattung ungewöhnliches, markantes Farbmuster aus schwarzen Flecken. Untereinander lassen sie sich bei genauerem Blick durch eine Kombination an Merkmalen unterscheiden (Musterung, Verhältnis Körperhöhe zu -länge, Morphologie der dorsalen Flossenstrahlen). In der Größe gibt es Unterschiede zwischen den Populationen, wobei die korrekte Zuordnung aufgrund der Ähnlichkeit der Arten und der weiten Verbreitung nicht leichter wird.
Pethia gelius ist über das östliche Tiefland des Indischen Subkontinents und in Bangladesch verbreitet, die Importe stammen wohl aus Westbengalen, dem nördlichen Verbreitungsareal, und gedeihen hervorragend bei schwankenden Wassertemperaturen in einem heizungslosen Becken. Je nach Beleuchtung zeigen sie dann einen herrlichen Gelbton bis hin zu einem ganz zarten Grün. Die größten meiner Exemplare sind kaum 2,5 cm lang (GL), das scheint das Ende der Fahnenstange zu sein. Eine maßvolle Fütterung ist sinnvoll, die gierigen Fresser nehmen ansonsten schnell unförmig zu. Sie schätzen definitiv sauberes Wasser. Bemerkenswerterweise fühlen sie sich in einem größeren Becken nicht automatisch wohler und sind darin nicht weniger scheu – entscheidend ist eine dichte Bepflanzung, vielleicht auch ein paar Beifische. Zu kleine Becken sind für die äußerst lebhafte Art allerdings auch nicht gut, und 54 l sind (auch im Hinblick auf die gesetzlichen Mindestanforderungen) die Grenze nach unten. Für die Fortpflanzung begibt sich P. gelius in umgekehrte Lage und laicht mit dem Bauch nach oben an Blättern, wie es auch Keilfleckbärblinge und Hochflossenbarben tun.
Der Zwerghechtling (oder auch Madras-Hechtling) Aplocheilus blockii hat eine lange Aquarienhistorie hinter sich und begeistert mit seinen grünlichen Glanzschuppen. Auch diese Art hat Pendants ähnlicher Gestalt – geringe Unterschiede in der Färbung und im Verbreitungsgebiet (in Südwest-Indien und auf Sri Lanka) werden teils zur Begründung herangezogen, A. blockii, A. kirchmayeri und A. parvus als gültige Arten zu betrachten, andere Autoren ordnen die beiden Letztgenannten dagegen als Subspezies von A. blockii ein.
Bei der Endgröße gibt es sehr unterschiedliche Angaben von 2,5–5 cm, ebenso hinsichtlich der Haltung, Vermehrung und idealen Wasserwerte – von „nicht ganz leicht“ bis „problemlos“, von „leicht salzig“ bis „leicht sauer“ ist alles vertreten. Gut möglich, dass diese scheinbar widersprüchlichen Angaben schlichtweg durch die große Bandbreite der Lebensräume je nach Fundort begründet sind. Wie auch immer, bei mir haben sich die noch nicht ausgewachsenen Tiere (die bei Erhalt kaum 2,5 cm GL aufwiesen) bisher als ganz problemlos und wenig scheu herausgestellt – das Bild ist allerdings im recht kahlen Quarantäneaquarium bei Zimmertemperatur (23 °C) entstanden, die mögliche Farbenpracht wurde da nur ansatzweise sichtbar.
Simpel gestaltet sich die Ernährung: Anders, als aufgrund der Gestalt zunächst zu vermuten ist, nehmen die Tiere auch Futter aus den unteren Wasserschichten und picken selbst am Boden herum. In einem größeren Becken dürften sie sehr unauffällig erscheinen. Für ein kleineres, verkrautetes und gut abgedecktes Aquarium eignen sie sich daher am besten. Ein „alter Aquarienfisch“, der „Blockii“, der sich ausgezeichnet in die moderne Aquaristik einfügt!
Text und Fotos von Sebastian Wolf

Blaubarsche haben ihre eigene, eingeschworene Fangemeinde – zu Recht, denn wer sie einmal kennengelernt hat, weiß um ihre Attraktivität. Das Farbwechselvermögen, die an sich einfache Haltung und die gute Vermehrbarkeit machen sie zu interessanten Aquarienfischen.
Badis kyar stammt aus einer höheren Lage in Myanmar und wurde bereits vor einigen Jahren erstmalig eingeführt, etabliert werden konnte die ungewöhnliche Art mit dem auffällig lang gestreckten Habitus allerdings nicht.
Anfang des Jahres kam nun ein kommerzieller Import, der aus schon recht großen Tieren bestand, kurz danach trafen weitere Lieferungen mit kleineren Exemplaren ein. Die großen Tiere stellten sich aufgrund diverser äußerer Infekte als nicht ganz unproblematisch heraus. Vier Fische konnte ich stabilisieren, darunter glücklicherweise auch ein Weibchen. Nach zwei erfolglosen Anläufen mit einem großen Männchen (6,8 cm Gesamtlänge) und dem deutlich kleineren Weibchen funktionierte die Vermehrung in einem separaten Aquarium dann mit einem kleineren (und umgänglicheren) Männchen, und so schwimmen hier nun die ersten Jungtiere.
Ich konnte in der Literatur und im Internet keine Angaben über eine gelungene Nachzucht finden, einzig Hinweise darauf, dass diese bisher noch nicht erfolgt war. Möglich also, dass es sich um die erstmalige Vermehrung handelt.
Der Nachwuchs unterscheidet sich in der Aufzucht nicht von den anderen Gattungsvertretern, die Kleinen erscheinen mir allerdings ziemlich versteckt lebend. Zu einem späteren Zeitpunkt lässt sich noch ausführlicher über die Art berichten, die ein bemerkenswertes Farbmuster besitzt. Schön jedenfalls, dass es auch solche ungewöhnlichen Spezies nach wie vor in den Handel schaffen. Myanmar steckt in äußerst unruhigen und blutigen Zeiten – denkbar, dass dies über kurz oder lang auch Auswirkungen auf die Exporte aus diesem (auch in aquaristischer Hinsicht) faszinierenden Land hat.
von Sebastian Wolf

Alle Jahre wieder kommt die Zeit der Hochlandkärpflinge. In der aquaristischen Praxis hat sich gezeigt, dass diese vorwiegend aus dem Hochland Mexikos stammenden Tiere zur dauerhaften Gesunderhaltung in der warmen Jahreszeit im Freiland gepflegt werden sollten, wo sie schwankenden Temperaturen ausgesetzt sind. Ganzjährig im Zimmer unter gleichförmigen Bedingungen gepflegte Tiere werden hinfällig und leben nicht lange. Da diese Fische aber nicht winterhart sind, wird im Herbst abgefischt, die Züchter bringen dann die Früchte des Zucht-Sommers in den Handel und behalten nur einen kleinen Zuchtstamm, den sie im Zimmer überwintern.
Zu den Sommerfrüchten von 2020 zählt auch eine eierlegende Art dieser sonst lebendgebärenden Fischgruppe, nämlich Crenichthys baileyi. Wie leider viele Hochlandkärpflinge ist auch diese Art in der Natur hochgradig bedroht, sie kommt nur in wenigen, sehr lokalen Beständen vor. Umweltverschmutzung, übermäßige Wasserentnahme sowie ausgesetzte Fischarten bedrohen die kleinen Vorkommen. Der gelegentliche Fang von Exemplaren zur Aquarienhaltung hat auf die Bestände keinen negativen Einfluss, im Gegenteil: Der Enthusiasmus der Aquarianer hat schon so manche Population vor dem Verschwinden bewahrt. Da die Exemplare verschiedener lokaler Populationen unterschiedlich aussehen, wird in Züchterkreisen peinlich darauf geachtet, sie reinblütig zu halten. Nur so kann an ein eventuelles Auswildern nach der Eliminierung der Umstände, die zum Aussterben der Tiere in der Natur führten, gedacht werden.
Crenichthys baileyi ist ein besonderer Hochlandkärpfling, auch, weil er nicht in Mexiko, sondern im US-Bundesstaat Nevada vorkommt. Es gibt dort fünf Populationen, die nicht in Kontakt zueinander stehen und als Unterarten beschrieben wurden. Die hier gezeigten Tiere, die Aquarium Glaser anbieten konnte (selbstverständlich Nachzuchten), gehören zur Nominatunterart C. b. baileyi. Die Urahnen der Tiere stammten aus Ash Springs.
Die Art wird mit etwas über 3 cm Länge geschlechtsreif, die Maximallänge liegt bei etwas über 6 cm (Standardlänge ohne Schwanzflosse). Jungtiere von C. baileyi „Ash Springs“ sind unregelmäßig getupft, später entwickeln sich zwei Längsbänder, die bei den Weibchen unterbrochen bleiben, während ausgefärbte Männchen zwei kräftige, parallele Streifen längs des Körpers zeigen. Balzaktive oder aggressiv gestimmte Männchen werden fast schwarz, die Binden verschwinden. Der wichtigste erkennbare Geschlechtsunterschied ist, dass die Männchen eine Zeichnung in den Flossen haben, die Weibchen nicht.
Es sind Allesfresser, die leicht mit Lebend-, Frost- und Trockenfutter zu ernähren sind. Man bietet ihnen möglichst große, reichlich bepflanzte Aquarien. In der Natur sinkt die Wassertemperatur nur selten unter 20 °C, da C. baileyi Thermalquellen bewohnt. Im Aquarium haben sich zeitweise deutlich niedrigere Temperaturen als unschädlich erwiesen.
von Frank Schäfer

Die Gattung mit dem sympathisch kurzen und eingängigen Namen Pao wurde 2013 von Kottelat geschaffen und beherbergt bisher 13, ehemals in den Gattung Monotrete und Tetraodon geführte, Süßwasser bewohnende Kugelfische Südostasiens. Der Name hat seinen Ursprung in den lokalen Bezeichnungen der Fische in Laos und Thailand. Einige Vertreter sind unter Kugelfisch-Aquarianern gut bekannt, darunter etwa der durch seine Hautausstülpungen skurril wirkende P. baileyi oder der ventral sehr auffällig gefärbte P. palembangensis.
Pao abei gehört zu den „jüngeren“ Arten der Gattung. In der Erstbeschreibung wird als Standardlänge 10,3 cm angegeben. Die Art stammt aus den Fluss-Systemen des Chao Phraya, Meklong und Mekong in Kambodscha, Laos und Thailand; im Internet finden sich auch Bilder von Exemplaren aus der chinesischen Provinz Yunnan. Die Typuslokalität liegt im Mekongbecken bei Xe Bang Fai, Provinz Khammouan (Laos). Es handelt sich um einen vornehmlich Fließgewässer bewohnenden Mollusken- und gelegentlichen Fischfresser, und er gehört zweifelsohne zu den schönsten Kugelfischarten: Die adulten Tiere bekommen eine dunkelbraune Grundfärbung mit zahllosen, besonders an den Flanken großen und auffälligen runden, weißen bis orangefarbenen Flecken – eine Pracht!
Die Art ist sporadisch als Wildfang aus dem Handel erhältlich, wie gegen Ende des letzten Jahres. Ab und an werden zudem Nachzuchten angeboten, so ist auch das abgebildete Tier (ca. 7 cm SL) hierzulande geschlüpft. Nach anfänglicher Einzelhaltung durfte es in ein großes, mit wendigen Karpfenfischen besetztes Aquarium umziehen – Pao abei gilt als relativ verträglich. Nur: Irgendwann waren an anderen Fischen leichte Flossenschäden bemerkbar, für die nur ein Übeltäter infrage kam …
Die Unverträglichkeit vieler Kugelfische ist zwar bedauerlich, die Haltung an sich aber einfach. Mein halbstarkes Exemplar liebt Regenwürmer und gefrorene Stinte, die Eigenproduktion der aus anderen Becken abgesammelten Schnecken reicht bei solch starken Fressern relativ schnell nicht mehr aus. Ein aufwendig gestaltetes Pflanzenbecken ist nicht ratsam, oft werden Blätter gezielt abgebissen. Das Ganze stellt sich also wie folgt dar: Eine Vergesellschaftung mit Schnecken und den üblichen Krebstieren ist unmöglich, mit Pflanzen und Fischen immerhin riskant. Steine, Sand und Holz werden aber akzeptiert … Dennoch ist es schön, dass auch solche Raritäten hin und wieder vermehrt werden, denn es sind tolle Beobachtungsobjekte.
von Sebastian Wolf

Vaillantella maassi
Vertreter der eigenartigen Gattung Vaillantella (man unterscheidet derzeit drei Arten) haben eine über den gesamten Rücken verlaufende, bandförmige Dorsale, während alle anderen Schmerlen relativ kurze, dreieckige Rückenflossen besitzen.
Vaillantella sind Schwarzwasserbewohner und werden 12–15 cm lang, bleiben gewöhnlich aber kleiner. Vaillantella maassi ist in den Torfsumpfgebieten Malaysias und Borneos verbreitet, einem durch Trockenlegung extrem gefährdeten Lebensraum. Die Fische müssen als hochgradig bedroht eingestuft werden – ihr Fang kann helfen, wenigstens Teile dieser Biotope als Wirtschafträume zu erhalten und ist aktiver Umwelt- und Artenschutz.
Vaillantella maassi wurde bislang nur sehr selten im Aquarium gepflegt. Man sollte sie analog zu den gut bekannten Dornaugen halten. Die sehr große, gegabelte Schwanzflosse ermöglicht einen explosiven Vortrieb. Das Aquarium muss lückenlos abgedeckt sein, damit die Tiere nicht auf dem Trockenen landen, wenn sie von dem bekannten Wandertrieb gepackt werden, den viele Schmerlen zeitweilig zeigen.

Odontobutis obscurus
Erstmals importierte Aquarium Glaser diese interessante Raubgrundel, die etwa 20 cm lang werden kann. Das natürliche Verbreitungsgebiet umfasst Teile Chinas, Koreas und Japans; es handelt sich um eine Art der gemäßigten Zone, die eine kühle Überwinterung braucht und auch im übrigen Jahr nicht zu warm gepflegt werden sollte (18–24 °C).
Die Import-Tiere stammen vermutlich aus der chinesischen Provinz Zhejiang. Interessant ist diese Art vor allem deshalb, weil sie im Gegensatz zu anderen, ähnlichen Schläfergrundeln – etwa Oxyeleotris marmorata – ihr gesamtes Leben im Süßwasser verbringt, also auch die Larvenaufzucht im Aquarium möglich sein sollte.
Über das Verhalten kann noch nicht viel gesagt werden, bei Aquarium Glaser erwiesen sich die Tiere untereinander als verträglich. Lebendfutter (Tubifex, Rote Mückenlarven) wurde bereitwillig akzeptiert. Die Fische graben sich gerne ein, es sollte darum kein allzu grober Bodengrund ausgewählt werden.

Parotocinclus eppleyi
Eine der allerkleinsten Harnischwels-Arten ist Parotocinclus eppleyi, der „Peppermint-Oto“. Die Art ist mit 3 cm Länge (ohne Schwanzflosse) voll ausgewachsen, aber solche Tiere sind bereits als XXL-Format zu sehen und äußerst selten. Gewöhnlich ist die Art, die im oberen und mittleren Orinoko verbreitet ist, 0,5–1 cm kleiner.
Diese niedlichen Zwerge gelten als heikel, vor allem in der Eingewöhnungsphase. Man sollte ihnen immer totes Laub und Wurzeln geben, die schon lange im Wasser gelegen haben und einen entsprechenden Bewuchs aufweisen. Zusätzlich sind Futtertabletten ein gutes Nahrungsmittel für Parotocinclus-Arten. Wie so oft scheint auch bei diesen Tieren entscheidend zu sein, mit wie viel Sachverstand sie in ihrer Heimat nach dem Fang behandelt wurden. Die Exemplare aus dem aktuellen Import aus Venezuela sind sehr stabil und machen keinerlei Probleme!
Text und Fotos von Frank Schäfer