margin-right: 20px; margin-bottom: 10pxPickett, Joshua (2020): The Bichir Handbook. – Independent Publishing Network, UK; 138 S.; ISBN 1789727707; 29,00 €

Nicht selten findet man in gut sortierten Aquaristik-Fachgeschäften Flösselhechte der Gattung Polypterus. Die im Englischen auch „Bichir“ genannten, Fossilien ähnelnden Fische sind in vielerlei Hinsicht sehr beeindruckend. Neben ihrer etwas über 70 Millionen Jahre alten Geschichte fallen sie besonders als Jungtiere auf, da sie aufgrund ihrer Außenkiemen in diesem Stadium stark an aquatische Salamanderlarven erinnern. Auch die Endgröße lässt aufhorchen, denn einige Arten, wie z. B. Polypterus congicus, können einen Meter lang werden und sind dann besonders beeindruckend.
Außerdem atmen Flösselhechte nicht ausschließlich über ihre Kiemen, sie nehmen zusätzlich atmosphärischen Sauerstoff durch die Lunge auf und können daher problemlos sauerstoffarme Gewässer bewohnen – eine der Eigenschaften, die sie zu so erfolgreichen Fischen gemacht haben, und mit ein Grund dafür, dass sich Flösselhechte im Lauf der Evolution relativ wenig veränderten.
Während das Internet verschiedenste Quellen darreicht, gibt es in der Literatur wenig bis kaum Informationen zu Flösselhechten. Meist sind diese zudem veraltet, ungenau und in den seltensten Fällen komplett. Joshua Pickett, ein junger Grafikdesigner und leidenschaftlicher Aquarianer aus England, wollte dies ändern. Ende 2020 veröffentlichte er mit „The Bichir Handbook“ ein englischsprachiges Buch im Eigenverlag, das mit veralteten Informationen aufräumt und über die Polypteridae aufklärt. Mit Beiträgen von Biologen, Paläontologen, Ökologen, Tierärzten und Fischern stellt sein 138 Seiten umfassendes Werk alle existierenden Arten dieser teils uralten Fischfamilie vor.
Um ein umfangreiches Hintergrundwissen zu bieten, geht der Autor nach dem Vorwort auf Geschichte und Herkunft der Flösselhechte ein und stürzt sich danach, angenehm kurzweilig geschrieben, auf die Themen Verwandtschaft, Anatomie und Physiologie sowie Vermehrung. Mit diesem Wissen im Hinterkopf gelangt man zum größten Buchabschnitt, in dem Art für Art vorgestellt wird. Neben zahlreichen Grafiken (wie schnell die Tiere wachsen, wie groß sie werden und wie aktiv sie sind) bekommt der Leser Informationen zu ihrer Vermehrung und Herkunft. Abgerundet werden die Darstellungen mit Lebendbildern sowie pro Art einer handgemalten Illustration des Ichthyologen Dorian Noël, die Merkmale zur Identifikation jeweils besonders hervorhebt.
Für lediglich 29 € erhält man über die Webseite des Autors (www.thebichirhandbook.com) mehr als ein „gewöhnliches“ Buch, das die aktuellen Informationen über Flösselhechte (einschließlich des Flösselaals Erpetoichthys calabaricus) umfasst. Durch die sagenhaften Illustrationen ist dieses Werk auch ein Stück Kunst. Beim Öffnen fällt einem – neben einem Polypterus-Lesezeichen – ein Poster mit allen Arten entgegen. Ob man sich als Aquarianer, Wissenschaftler oder einfach nur als Laie mit diesen Tieren beschäftigt: Das Buch lädt zum Durchblättern ein und ist ein Muss für jeden, der sich für diese speziellen Fische interessiert.
Markus Kaluza

margin-right: 20px; margin-bottom: 10pxJohnson, Steven David (2021): Vernal Pools – documenting life in temporary ponds – North American Nature Photography Association, 70 S., kostenlos verfügbar; PDF zum Herunterladen unter https://nanpa.informz.net/NANPA/pages/VernalPools_Ebook

Die Nordamerikanische Gesellschaft für Naturfotografie hat für Naturbegeisterte ein aktuelles Buch kostenlos zur Verfügung gestellt, ein absoluter Kracher noch dazu. Zwar sind die behandelten Arten alle in Nordamerika heimisch, das tut dem Genuss allerdings keinen Abbruch und kann zudem die Vorfreude auf das heimische Herping weiter anheizen.
„Vernal Pools“ sind saisonal auftretende Stillgewässer, die bei Anbruch des Frühlings durch Niederschläge oder Schneeschmelze entstehen, fischfrei sind – und dadurch wertvolle Fortpflanzungslebensräume für diverse Frösche und Schwanzlurche bereitstellen.
Johnson erzählt in einem äußerst unterhaltsamen Stil aus seinen Erfahrungen bei der fotografischen Dokumentation dieser temporären Lebensräume. Er teilt die Amphibien in obligate und fakultative Arten ein, also solche, die zwingend auf diese Frühlingsgewässer angewiesen sind, und solche, die diesen Lebensraum zusätzlich nutzen (können). Für tümpelnde Aquarianer wirklich nett sind auch die weiter hinten im Buch abgebildeten Wirbellosen dieser Gewässer, wie Daphnien, Feenkrebse und Copepoden.
Abgeschlossen wird der Ausflug in den vergänglichen, aber immer wiederkehrenden Mesokosmos mit praktischen Hinweisen zum Fotografieren am Tümpel, Schutzstrategien und einem kurzen Literaturverzeichnis. Die Abbildungen sind von atemberaubend guter Qualität und ein ästhetische Genuss erster Güte. Die Infos sind kurz und gut aufbereitet, und ganz bestimmt lässt die mehr als gelungene Aufmachung auch über eingeschworene herpetophile Kreise hinweg Begeisterung entstehen – das dürfte sicher ein Hauptanliegen des Werkes sein. Absolut empfehlenswert!
Sebastian Wolf

margin-right: 20px; margin-bottom: 10pxMüller, Thorolf & Gerd Hoffmann-Wiek (2020): Tiefsee – Vielfalt in der Dunkelheit. – Senckenberg-Buch 83, E. Schweizerbart‘sche Verlagsbuchhandlung, Stuttgart, 204 S., 177 Abbildungen; ISBN 978-3-510-61415-8; 17,90 €

Das hier besprochene Buch nimmt den Leser mit auf eine Reise in die Tiefsee, jene immer noch (zumindest im Verhältnis zu anderen Lebensräumen) unbekannte Welt. Eine Menge zu entdecken gibt es jedenfalls – die teils fabelhaft anmutenden Wesen werden im mit vielen Bildern aufgelockerten Werk von Müller und Hoffmann-Wiek vorgestellt, und ganz zeitgemäß werden auch Probleme aufgezeigt, die deutlich publiker gemacht werden müssten.
Die Erforschung dieser für uns so unzugänglichen Welt begann vor gut 150 Jahren – zu einer Zeit, als die Menschen glaubten, die Tiefsee sei unbewohnt. Eine Anekdote zeigt, wie überrascht man gewesen sein musste, dass dem gar nicht so ist: 1860 wurde im Mittelmeer ein defektes Kabel aus der Tiefe gehoben, das repariert werden sollte. Daran hatten sich Lebewesen angesiedelt – der Forschungsdrang war geweckt. 1898 stieg Deutschland mit der Valdivia-Expedition in dieses Forschungsfeld ein. Auch heute kennen wir den Lebensraum erst bruchstückhaft, trotzdem sollten wir ihn schützen.
Leben gibt es bis in eine Tiefe von 11.000 m, ab 1.000 m liegt alles in ewiger Dunkelheit. Und je tiefer es geht, desto kälter wird es: von +4 °C bis -1 °C. Vor allem aber der hohe Wasserdruck ist eine große Herausforderung an die Anpassungsfähigkeit der Organismen. Bei den extremen Bedingungen leben dort z. B. Tiefsee-Anglerfische (Ceratioidei), Pelikan-Aale (Eurypharynx pelecanoides) und Fangzahn (Anoplogaster cornuta), um nur wenige der im Buch Erwähnten zu nennen.
Hartes Substrat (Felsen, Schalen und Manganknollen) macht prozentual den weitaus geringeren Anteil an der Gesamtmenge des Untergrundes aus, und mit 85 % dominiert weiches Substrat (feinkörniger Grund aus Verwitterungen und Überresten von Organismen). Schwämme, Korallen und Muscheln siedeln sich auf den harten Untergründen an. Schnecken, Muscheln und Stachelhäuter bewohnen die weichen Böden.
Vulkanisch aktive Bereiche mit schwarzen und anderen Rauchern bilden Hotspots für Lebewesen. Genannt werden etwa die im Golf von Mexiko 2003 entdeckten Asphaltablagerungen. Auch auf diesen Asphaltmatten haben sich Mikroben angesiedelt.
Selbst an den Manganknollen gibt es Leben, dort siedeln sich verschiedene Krebstiere wie die dreigliedrigen Eichelwürmer, Borstenwürmer und Wasserbären an. Erläutert werden auch die Gefahren des Tiefseebergbaus: Beim Abbau der Manganknollen wird deren Umgebung zerstört, beim Transport an die Oberfläche entstehen Schäden durch „Abfälle“, die wieder nach unten sinken (und dann da landen, wo andere Lebewesen sitzen und siedeln).
In den großen Tiefen sind die Sichtverhältnisse schlecht, manche Tiere erzeugen selber Licht, andere verständigen sich mit Geräuschen. Wo Leben ist, wird auch gestorben, anschaulich beschrieben an einem Wal, dessen Überreste in der Tiefe als Nahrung für die verschiedensten anderen Lebewesen herhalten; je nach Art der Zersetzung sind etwa spezielle Aasfresser, Schwefelliebhaber sowie Knochenfresser beteiligt.
Das Team von Senckenberg und Geomar hat ein spannendes Buch geschrieben, trotz der Fülle an Informationen ist es gut und verständlich zu lesen. Meine Neugierde am Thema „Tiefsee“ ist gewachsen.
Elfriede Ehlers

margin-right: 20px; margin-bottom: 10pxSchäfer, Frank (2020): Alle LDA-Nummern – Bookazine Nr. 9. – Aqualog animalbook, Rodgau, 192 S., Softcover; ISBN 978-3-939759; ca. 14,90 € (D), 15,40 € (A)

Zum Jubiläum des Aqualog-Verlages (25 Jahre) dürfen sich Welsfans freuen: Das aktuelle Bookazine setzt den absoluten Schwerpunkt auf die mit dem bekannten Codesystem versehenen Harnischwelse. Frank Schäfer erzählt zunächst aus persönlicher Sicht, wie die Loricariiden den Verlag geprägt haben – es begann 1995 mit der Vorstellung aller bis dahin bekannten Nummern im ersten Aqualog-Buch, viele dürften sich daran erinnern. Das Buch war aus meiner Sicht auch ein Ausgleich für die Tatsache, dass die Tiere für mich als 13-Jährigen fast unerreichbar (teuer) waren. Ein echtes Schnäppchen gelang mir damals immerhin – in der Aquaristikabteilung einer Baumarktkette ließ ich mir einen Hypancistrus zebra eintüten, der 30 DM kosten sollte, allerdings vergaß der Angestellte, auf dem Beutel die Null hinter der Drei zu notieren. Seither hatte ich jedenfalls keinen vergleichbar lu­krativen Baumarktbesuch mehr …
Zu den L-Nummern kamen ab 1992 die LDA-Nummern des Bornheimer Schmettkamp-Verlages, die (was gewissen Vorlieben eines ehemaligen Münchener Importeurs geschuldet war) „sich zunächst aus von der DATZ abgelehnten Manuskripten rekrutierten, dann aber ebenfalls zum Selbstläufer wurden“ (Zitat Schäfer). Da der Bedarf in der Aquaristik-Gemeinde so groß war, kam es zur Publikation des oben genannten Klassikers, der Rest ist Geschichte.
Die Katalogisierung der L- sowie der LDA-Nummern bei Aqualog hat eine wichtige Rolle gespielt, denn seien wir ehrlich – bei der Fülle an monatsweisen Vorstellungen, über mehrere Jahrzehnte hinweg, geht dann doch etwas der Überblick verloren. Dem Wunsch nach Letzterem kommt Frank Schäfer zusammen mit Erwin Schraml im neuen Bookazine nun hinsichtlich der über die Jahre publizierten LDA-Nummern entgegen – und gibt auf annährend 150 (!) Seiten eine vollständige Übersicht.
Für Aquarianer, die das Bookazine bisher nicht kennen, sei erwähnt – das Ganze ist mehr als opulent bebildert. Die Vorstellung der einzelnen Arten (jeweils inklusive mehrerer Abbildungen) beinhaltet Angaben zu Synonymen (also auch Doppelvorstellungen in Das Aquarium und DATZ), der Herkunft, bekannten Maximallängen, ähnlichen Arten, mit denen Verwechslungen geschehen können, sowie Informationen zu Haltung und Vermehrung. Am Anfang werden alle LDA-Nummern außerdem noch in Form von Farbtafeln direkt beieinander präsentiert, was äußerst übersichtlich ist. Eine runde Sache, gespickt mit Hintergründigem (z. B. der absurden Situation um die einstmals häufig gehaltene, putzige Art Parotocinclus jumbo, LDA 25) und faszinierenden Raritäten, über die kaum etwas bekannt ist (etwa LDA 120, eine wunderschöne, unbeschriebene Loricaria-Art).
Im Terraristikteil wird eine hierzulande wenige bekannte, schöne Gelenkschildkröte (Kinixys spekii) vorgestellt, und abschließend kommt ein Beitrag über Muschelblumen. Tolle Gehirnnahrung für trübe Tage und natürlich ein Muss für alle Wels-Närrischen!
Sebastian Wolf

margin-right: 20px; margin-bottom: 10pxFritz, Uwe (2020): Medaka: Japanische Reisfische. – E-Book; ASIN B08C8XP5CQ; 3,99 €

Die vielen Farbvarianten des genügsamen Japanischen Reisfisches (Oryzias latipes) haben sich ja ein klein wenig zur Mode der letzten Jahre gemausert. Ob man nun Farbmutationen mag oder nicht (es gäbe die Art ja – wenn auch deutlich seltener erhältlich – noch in ihrer Wildform): Es ist heutzutage durchaus etwas Besonderes, wenn bei neuen Trends in der Aquaristik mal nicht Zubehör, Gestaltungstechniken oder Garnelenhybriden im Mittelpunkt stehen. An praxisorientierten, aktuellen deutschsprachigen Büchern zu dieser Art mangelte es bisher aber völlig. Es wurde also Zeit!
Der Autor hat sich der kleinen Oberflächenschwimmer in seinem selber herausgegebenen E-Book (eine gedruckte Version gibt es nicht) angenommen. Die erste Überraschung bereits im Vorwort, wo es sehr direkt und ehrlich heißt: „Bilder werden Sie hier übrigens nicht finden, mein kleines Buch kann mit der Flut von Bildern und Filmen auf Instagram oder Youtube einfach nicht mithalten. Suchen Sie dort einfach mal nach „Medaka Ricefish“, Sie werden überrascht sein“. Ich mag mich täuschen, aber ein bisschen klingt das nach „weniger soll mehr sein“.
Ein (selber verfasstes) Buch braucht auch gar nicht zwingend den Anspruch, mit der Informationsflut im Netz mitzuhalten, dafür sind die Verhältnisse sowieso völlig verschoben. Vielleicht kann es sich heute aber auch als schwer erweisen, vor allem Neueinsteiger ohne visuelle Beigabe zu erreichen – und auch an sie dürfte sich diese Veröffentlichung richten. Zumal sich Medakas auch grundsätzlich dazu eignen, im Freien von oben fotografiert zu werden. Diverse Schwierigkeiten des Fotografierens durch eine Glasscheibe entfallen somit.
Zum Inhalt: Uwe Fritz gibt einleitend einen historischen Überblick über die Geschichte der gar nicht mehr jungen Medaka-Kultur in Japan, die ohne die Vorliebe, kleine Gefäße mit Wasser zu füllen und ansprechend zu bepflanzen, so vermutlich nicht entstanden wäre. Er erläutert, welchen Einfluss die Veränderung der Reisanbau-Methoden auf die wildlebenden Bestände hat und widmet dann vier (teils ganz knappe) Kapitel denjenigen Exemplaren, die als Testorganismus in höhere Sphären gelangten, nämlich auf die ISS. Auf die Ansprüche an die Umwelt, die Biologie sowie Vererbungsregeln wird direkt nachfolgend eingegangen. Ich finde es generell kein leichtes Unterfangen, in populärwissenschaftlichen Werken so knapp wie möglich, aber so präzise wie nötig derart komplexe Sachverhalte wiederzugeben – ganz sicher wären aber spätestens hier Grafiken und andere visuelle Mittel wirklich eine gute Sache (gewesen).
Zwei Kapitel werden der Vielfalt der Varianten gewidmet. Beide sind – in Anbetracht der auch hierzulande erhältlichen Fische – bedauerlicherweise viel zu knapp ausgefallen (das Kapitel „Zuchtformen“ listet vier Varianten, zwei davon für Abweichungen in der Morphologie, die zwei anderen den Panda- und den Albinovarianten; „Farbvererbung“ gibt eine Zusammenfassung der Untersuchungen vom Anfang des 20. Jahrhunderts, als man die Mendel’schen Regeln an Medaka bestätigt sah; namentlich genannt werden hier weiße und goldene Medaka).
Sehr gut gelungen ist der zweite Buchabschnitt, in dem wirklich umfassend alle Aspekte rund um die Medakahaltung und -zucht besprochen werden – hier sollte jeder etwas mitnehmen an Erkenntnis. Sowohl die Aquarien- als auch die Freilandhaltung werden ausreichend gewürdigt, es wird begründet, warum man eigentlich nicht viel Technik braucht oder besser ganz darauf verzichten sollte, die Bedeutung natürlicher Sonneneinstrahlung findet Erwähnung, das Für und Wider der diversen Kunstfuttersorten wird geschildert, und auch die Ideen zu Vergesellschaftungsmöglichkeiten sind vielleicht anders als erwartet, aber interessant zu lesen.
Auch treffend platziert ist das Kapitel „Folgen der Hochzucht“, bei dem es darum geht, was eigentlich mit den ganzen Nachkommen geschieht (bzw. geschehen kann), die nicht dem Ziel des Züchters entsprechen. Das knappe Kapitel „Auswahl der Elterntiere“ mag als Hilfe für Neueinsteiger dienen. Und – Killifisch-Aquarianer machen es seit Langem vor – auch der Versand von Eiern bekommt seinen Platz. Der Praxisteil ist also eine „runde Sache“.
Abgeschlossen wird das Buch durch einen Exkurs („Zuchtanlagen für Labore“) und einen Anhang mit einer Handvoll Verweisen auf Internetseiten – sowie der Anmerkung, dass aufgrund der Kurzlebigkeit vieler Online-Quellen auf die Angabe eben dieser verzichtet wurde. Kann man so machen – mich hat das nicht ganz überzeugt.
Fazit: Der Praxisteil ist ein absoluter Pluspunkt des Buches, und auf ihn kommt es auch an – jedenfalls was die vermutliche Zielgruppe betrifft. Schwierig einzuordnen ist die erste Buchhälfte mit ihren vielen (Kleinst-)Kapiteln, einer mehr als groben Übersicht über die Varianten und diversen sprachlichen Schnitzern und Stilblüten (mein Favorit – Kapitel „Schwerelosigkeit“ – ist der Satz „Mit den Rücktransporten zur Erde wurden präparierte Medaka aus der ISS zurück transportiert, die mit präparierten Medaka aus der Kontrollgruppe verglichen wurden.“). Auch wenn dies den Wert des guten praktischen Buchabschnittes nicht schmälern soll: Da hätte weniger vielleicht wirklich mehr sein können.
Sebastian Wolf