margin-right: 20px; margin-bottom: 10pxVon Elizabeth Dauncey und Sonny Larsson. 224 Seiten, 400 Farbfotos, gebunden. Franckh-Kosmos Verlags-GmbH & Co. KG, Stuttgart, 2018. ISBN 978-3-440-16068-8. 30 €

Der Kosmos-Verlag veröffentlichte letztes Jahr ein aufwendig gestaltetes, dennoch preisgünstiges Buch über „die gefährlichsten Giftpflanzen – von Schierling und Eisenhut bis zu Tabak und Kartoffel“, das sich vornimmt, „historisch und kulturell besonders bedeutende, interessante und wichtige Giftpflanzen sowie ihre Inhaltsstoffe und die Wirkung auf Tiere, insbesondere auf Menschen“ vorzustellen.
Die Autoren, die Botanikerin Elizabeth Dauncey und der Pharmazeut und Phytochemiker Sonny Larsson, sind ausgewiesene Spezia­listen in der Thematik, ar­beiten sie doch beide an ­Gift-(informations-)zentren in England und Schweden.
Nach zwei einführenden Kapiteln zu Vielfalt, Taxo­nomie, Evolution, Bau und Funktion der Pflanze und der für den thematischen ­Zusammenhang wichtigen Funktionen des tierischen und menschlichen Körpers behandeln die folgenden ­sieben Kapitel Giftpflanzen nach ihrem hauptsächlichen „Angriffsziel“ (Herz, Hirn, Muskel, Haut, Verdauung, weitere Organe, Zellen). Das letzte Kapitel widmet sich solchen Arten, die von „Feinden zu Freunden“ wurden und als Medikamente und Insektizide Verwendung finden.
Der Aufbau des Buchs folgt einem engen strukturellen Korsett, indem auf jeweils zwei (selten vier) Seiten eine speziellere Thematik innerhalb der Kapitel bearbeitet wird. Diese Vorgabe führt dazu, dass die Unterkapitel eine sehr unterschiedliche Qualität aufweisen. Hat man an manchen Stellen den Eindruck, dass der Text unnötig ausgewalzt und re­dundant ist, scheint er andernorts viel zu oberflächlich, und wichtige Aspekte werden nur im Ansatz erläutert. Innerhalb dieser Unterkapitel finden sich häufig kurze Steckbriefe einzelner Giftpflanzen sowie Kästchen mit „skurrilen Fallbeispielen“ sowie besonderen botanischen und medizinischen Fakten. Einigen Pflanzenfamilien mit überdurchschnittlich vielen oder bedeutenden Giftpflanzen (beispielsweise Hundsgift-, Dolden- und Hahnenfußgewächse) sind eingestreute Doppelseiten gewidmet.
Der interessierte Laie, der nicht über umfangreiche Vorbildung in Biologie und Chemie verfügt, wird sich durch die stellenweise sehr detaillierten Ausführungen zur Chemie und zu den Funktionen der Gifte überfordert fühlen, dem Fachmann werden die meisten Erläuterungen insbesondere zur Wirkungsweise aber nicht weit genug gehen.
Ein Verdienst des Buches ist sicher, dass hier neben den bekannten Giftpflanzen (etwa Eisenhut, Tollkirsche, Eibe) eine Vielzahl weiterer Arten (nicht selten allerdings ohne Abbildung) beschrieben wird, deren Wirkung für die meisten Leser neu oder überraschend sein dürfte.
So wird nicht nur der ­Rezensent nach der Lektüre des Buches mit vielen Pflanzen, denen er in Natur und Garten begegnet, in Zukunft mit deutlich mehr Vorsicht in Kontakt treten und einige ganz meiden. Man muss aber selbst seine Schlüsse aus den Informationen ziehen. Dezidierte Vorsichtsmaßnahmen im Umgang mit Giftpflanzen werden selten formuliert.
Alles in allem ist „Killerpflanzen“ ein anregendes, informatives Buch, dessen Informationsgehalt und Anwendungswert durch eine lockerere Struktur, weniger Redundanz und weitere Abbildungen (insbesondere nicht so gut bekannter Arten) noch deutlich erhöht hätte werden können.
Ingo Koslowski

margin-right: 20px; margin-bottom: 10pxVon Piotr Wilkowiecki und Michal Gasynski. 144 Seiten, 75 Farbzeichnungen, gebunden. Franckh-Kosmos Verlags-GmbH & Co. KG, Stuttgart, 2018. ISBN 978-3-440160-45-9. 30 €

Wer denkt, im digitalen Zeitalter seien Atlanten überflüssig geworden, wird hier eines Besseren belehrt: Stöbern, sich überraschen lassen, erkunden und erfahren, diese Ziele hat sich mit Erfolg ein Atlas der besonderen Art auf 144 Seiten gesetzt. In Karten, Grafiken, Tabellen und Texten findet man eine Riesensammlung an Informationen, eine Kollektion kleiner Info-Häppchen sozusagen; lange Texte hingegen sucht man vergebens.
Aus den unterschiedlichsten Bereichen, fast schon plakativ, gibt es Wissenswertes: Historisches und Geografisches, Kulturelles und Religiöses, Spannendes aus Tier- und Pflanzenwelt, aktueller Politik, Besonderheiten aus dem Themenfeld Sitten und Gebräuche.
Klare Sache, ein Atlas hat erst einmal Grunddaten zu vermitteln wie Größe und Einwohnerzahl der Erdteile und Länder – und eine Antwort auf die Frage: Wer hat das denn überhaupt ­alles entdeckt?
So beschäftigen sich die ersten Seiten des groß­formatigen Buchs mit den größten Entdeckungsreisenden und präsentieren gleich zum Auftakt Super­lative: die größten und kleinsten Länder, die längsten Flüsse, die höchsten Berge sowie alle wichtigen Fakten zu Erdbeben und Vulkanen.
Viele Superlative sind ­jedoch ganz anderer Art. „Deutsche haben die größte Reisefreiheit unter allen Menschen weltweit. Sie können 176 Länder und abhän­gige Gebiete ohne Visum besuchen.“
Auf Fotos und Vielfarbigkeit verzichtet der Atlas. Das ist gut, denn bei der Fülle der jeweils rund fünfzeiligen kleinen Wissens-Päckchen aus ganz verschiedenen Gebieten zögen sonst Verwirrung und Unübersichtlichkeit ein. So aber bleibt alles überschaubar, und das Auge kann auf thematisch bunte Entdeckungsreisen gehen.
„95 Prozent des in Uru­guay erzeugten Stroms stammen aus erneuerbaren Quellen – aus Windparks und Wasserkraftwerken.“ Wer hätte das gewusst?
In Afghanistan werden „die meisten der weltweit verwendeten Fußbälle hergestellt“. Oft allerdings durch Kinderarbeit.
In Neuseeland stellen Menschen nur fünf Prozent der Bewohner, „die restlichen 95 Prozent sind Tiere“.
Eine spannende Weltreise: „Chinesische Fischereischiffe beuten die Gewässer afrikanischer Staaten aus. Die selbst gebauten Boote der lokalen Fischer können mit den Mega-Trawlern nicht konkurrieren.“
Infos, kurz und knapp. Letztlich kommt dann doch wieder das Internet ins Spiel, denn wer weitergehendes ­Interesse an diesem oder ­jenem Stichwort hat, näher recherchieren möchte, der wird hier, im Entdecker-­Atlas, nicht bedient.
Aber Vorsicht, sonst endet das Ganze wie bei den Jugend­lichen in Südkorea: „Schätzungsweise mehr als 600.000 südkoreanische Kinder im Alter von zehn bis 18 Jahren sind internet- und spielsüchtig.“
Auch in Mosambik Sta­tion zu machen lohnt sich, nicht nur, weil der „malerische Bahnhof in Maputo als einer der schönsten der Welt gilt“ oder weil der ­„Küstensaum die Heimat
von fünf der sieben stark ­gefährdeten Arten der Meeresschildkröten ist“, sondern auch, weil in dieser Region Frauen ihr Gesicht mit einer ­weißen Paste bedecken, die aus Mussiro-Holz gewonnen wird. „Einst war dies ein Symbol für Jungfräulichkeit, heute wird sie als Schönheitsmaske verwendet.“
Ein buntes Kaleidoskop, eine Mischung, in der sicher jeder etwas Spannendes finden kann.
Barbara Wegmann

 

margin-right: 20px; margin-bottom: 10pxVon Daniel Knop. 220 Seiten, 539 Abbildungen, Hardcover. Natur und Tier - Verlag, Münster, 2018 (fünfte, vollständig überarbeitete Auflage). ISBN 978-3-86659-390-9. 24,80 €

Noch vor wenigen Jahren hielten viele Aquarianer Nano-­Meeresaquarien für insta­bile, kurzlebige Spielereien, doch inzwischen gibt es zuverlässige Technik für solche Becken. Und mit dem Verständnis darüber, was
in solchen Behältern überhaupt machbar ist, entwickelte sich diese Spielart der Aquaristik zu einem regelrechten Trend. Ja, Nano-Meeresaquarien können prima funktionieren – wenn man nur versteht, wie sie funktionieren!
Daniel Knop – Redakteur des Magazins „Koralle“ – hat da nicht nur ein Wörtchen mitzureden. Er beschäftigte sich schon mit winzigen Meerwasserbecken, als das Wort „Nano“ noch gar nicht dafür verwendet wurde. Ich erinnere mich an Beiträge,
in denen er schilderte, wie
er mit kleinsten Gefäßen experimentierte, die nur wenige Liter Wasser fassten. Und das macht wohl auch seinen Sachverstand aus: Knop probiert grundsätzlich alles aus, was ihn interessiert, und zwar gründlich. Das merkt man auch seinem – ich nenne es einmal so – „Nano-Standardwerk“ an.
Das Buch platzt förmlich vor Fachwissen und Details, die der Verfasser fast alle durch eigene Versuche und Erfahrungen belegen kann. Wer hier eine Einsteigerfibel erwartet, wird enttäuscht, denn Knops Nano-Riffaquarien sind ausgeklügelte Lebensräume, in denen nichts dem Zufall überlassen bleibt. Das bedeutet nicht, dass sie kompliziert oder gar mit Technik vollgestopft sind, im Gegenteil. Aber der Autor erklärt exakt, wie man einen eigentlich unmöglich kleinen Behälter so am Laufen hält, dass die Tiere darin nicht nur überleben, sondern auch gut gedeihen. Gerade in derart winzigen Bassins geht das nun einmal nicht von selbst, man muss aktiv eingreifen.
Aus meiner Sicht geht das Buch manchmal sogar zu sehr ins Detail. Aber um zu verstehen, warum manche Dinge so sind, wie sie sind, oder weshalb man manche Aktionen so und nicht anders vornehmen sollte, hilft es natürlich zu sehen, wie der Autor überhaupt darauf gekommen ist.
Ein sehr einleuchtendes Beispiel ist das Thema „Algen als Antagonisten anderer Algen“. Dazu hat der Autor sehr viel experimentiert und stellt das in seinem Buch auch dar. Was dabei herauskam, ist hochinteressant. Vor allem aber kann man diese Erkenntnisse verwerten und in der eigenen Praxis anwenden!
Aber nicht nur der Technik und den biologischen, physikalischen und chemischen Abläufen in einem Nano-Aquarium, sondern auch den Tieren, die sich dafür eignen, ist ein großer Teil des Buchs gewidmet. Schön dabei ist, dass Knop nicht nur auf die Klassiker der Meeresaquaristik eingeht, sondern auch auf Arten, die in einem großen Becken einfach untergehen. Das sind nicht zwingend irgendwelche kostspieligen Organismen, sondern oft Tiere, die sich aus ­lebenden Steinen irgendwo in einem Aquarium entwickeln oder die versehentlich eingeschleppt wurden. Auch ich fand solche „Zufallsgäste“ oft viel interessanter als einen gekauften superbunten Fisch oder eine teure farbenprächtige Koralle.
Wer schon einmal bewusst beobachtet hat, wie sich etwa manche sonst eher unscheinbaren Würmer vermehren, indem sie ihr Vorderteil (oder ist es das Hinterteil?) zum Geschlechts­träger umbauen und den später als eigenständiges Tier abtrennen, weiß, was ich meine.
Solche Dinge bieten viele spannende Beobachtungsstunden, und wo ginge das besser als in einem kleinen, überschaubaren Aquarium ohne den Fraßdruck durch gierige Fische? Natürlich stellt Knop auch ein paar Fischarten vor, die für solche Becken geeignet sind, doch der Schwerpunkt liegt auf den Wirbellosen.
Das Buch zeigt aber auch deutlich, dass die Nano-Meeresaquaristik nichts für Anfänger ist. Ohne Kennt­nisse und Verständnis der wichtigsten Zusammenhänge sollte man sich darauf nicht einlassen. Es ist sogar ein Riesenvorteil, wenn man ein größeres, stabil funktionierendes Becken besitzt, das man beispielsweise als Quelle für Wasserwechsel nutzen kann.
All dies und mehr erklärt Daniel Knop aber ausführlich, und so kann sich auch ein weniger erfahrener Aquarianer das Wissen aneignen, das er für die Nano-Meeresaquaristik benötigt. Und der erfahrene Liebhaber, der vielleicht gar nicht daran denkt, ein Nanobecken zu betreiben, kann von der Menge an Fachwissen, das in diesem Buch steckt, ebenfalls nur profitieren.
Mein Fazit: Sehr empfehlenswert!
Werner Baumeister

 

margin-right: 20px; margin-bottom: 10pxVon Wolfgang Dreyer. 132 Seiten, über 130 Farbfotos, Taschenbuch. Franckh-Kosmos Verlags-GmbH & Co. KG, Stuttgart, 2018. ISBN 978-3-440-15823-4. 5,99 €

Nicht weniger als 83 Arten stellt Wolfgang Dreyer in seinem Taschenführer vor. Auf den ersten beiden Seiten zeigt er einige Libellen in verschiedenen Lebensraum-Beispielen: Fließgewässer, Moor und Gartenteich. Eine Inhaltsübersicht auf der ­Basis des verwendeten Farb-Leitsystems (siehe unten) schließt sich an.
Unter der Überschrift ­„Libellen entdecken“ schildert der Autor auf sechs Seiten Lebens- und Verhaltensweisen der in Deutschland nachgewiesenen Groß- und Kleinlibellen. Eine Zeichnung erläutert den Körperbau dieser Insekten, und der Leser erfährt, dass alle heimischen Arten geschützt sind: Fangen und Nachstellen sind verboten, Beobachten und Fotografieren erlaubt. Wer sich eingehender mit Libellen befassen möchte, wende sich an die zuständige Behörde (in der Regel ist das die Untere Naturschutzbehörde). Dort erhält der Interessierte alle notwendigen Auskünfte und gegebenenfalls wertvolle Kontaktdaten zu Odonatologen (Libellen-Forschern).
Auch nützliche Praxis-Tipps bekommt der Leser. Wer beispielsweise in seinem Garten einen Teich anlegen will, um dort Libellen zu beobachten, sollte auf das Einsetzen von Fischen verzichten.
Im Hauptteil des Naturführers werden die einzelnen Arten mit jeweils einer oder einer halben Textseite und einem oder zwei Fotos (dann Männchen und Weibchen) porträtiert. Eine kleine Info-Box enthält Angaben über Flugzeit und Flugverhalten.
Bei den halbseitigen Porträts beschränkt sich der Verfasser darauf, nur die Männchen abzubilden, weil sie – zumindest bei manchen Arten – häufiger zu ­sehen sind als die zugehö­rigen Weibchen. Der Leser erfährt zwar, dass etwa bei den Azurjungfern (Gattung Coenagrion) und den Blaupfeilen (Genus Orthetrum) die Geschlechter unterschiedlich gefärbt sind, findet aber keine Abbildungen von weiblichen Tieren. So bleibt dem Anfänger in der Libellen-Kunde nichts anderes übrig, als den entsprechenden Text aufmerksam zu lesen und darauf zu hoffen, dass die von ihm entdeckte Libelle so lange sitzen bleibt, bis er alle wichtigen Merkmale gefunden und verglichen hat …
Spätestens jetzt darf man auch fragen, ob das verwendete Farb-Leitsystem (blaue, grüne, rote, gelbschwarze Arten und so weiter „einfach nach Farbe bestimmen“) für das Er­kennen und Zuordnen einzelner Spezies wirklich so sinnvoll ist.
Die letzten beiden Seiten des Buchs zeigen markante Libellen-Flügel im Detail.
Gemessen an seinem Umfang und seinem Preis ist Dreyers Naturführer für erste Libellen-Begegnungen und Beobachtungen sicher ganz hilfreich.
Für eine Neuauflage würde ich mir jedoch wünschen, dass zumindest bei Arten, deren Männchen und Weibchen unterschiedlich gefärbt  sind, beide Geschlechter abgebildet und den entsprechenden Farben zugeordnet werden, zum Beispiel: Plattbauch (Libellula depressa), Männchen = blau, Weibchen = gelb!

Elfriede Ehlers

margin-right: 20px; margin-bottom: 10pxVon Reinhard Dirscherl. Wandkalender 2019, 13 Seiten mit Monatskalendarium. 58 x 39 Zentimeter. Korsch Verlag GmbH & Co. KG, Gilching, 2018. ISBN 978-3-731-83137-2. 19,95 €

Das Deckblatt dieses Kalenders im „Panoramaformat“ zeigt einen Rotfeuerfisch der Gattung Pterois über einem Korallenriff im Komodo-Nationalpark (Indonesien). Der Fisch ist zugleich das Motiv für den Monat Oktober.
Der Druck der sehenswerten Bilder ist hochwertig, doch manchmal wirkt der blaue Hintergrund etwas „flau“. Das Septemberbild mit Kalifornischen Engel­­fischen (Holacanthus passer) ist dafür ein Beispiel.
Außergewöhnliche Organismen zeigen die Monatsblätter Januar, März, Juni und November: Gefleckte Adlerrochen (Aetobatus narinari), eine Grüne Meeresschildkröte (Chelonia mydas), das Porträt eines Walhais (Rhincodon typus) sowie ein Exemplar der ausschließlich auf den Galápagos-Inseln vorkommenden Meerechsen (Amblyrhynchus cris­tatus).
Spätestens jetzt wird man den Wunsch verspüren, mehr über den Bildautor zu erfahren. Reinhard Dirscherl ist ein seit Jahren bekannter Unterwasser-Naturfotograf. Es lohnt sich, seiner Website (www.ocean-photo.com) einen Besuch abzustatten. Dort gibt es eine Fülle wei­terer beeindruckender Fotos aus allen Teilen der Weltmeere zu bewundern.
Insgesamt ist der Kalender ein schönes Geschenk. Der Preis von rund 20 Euro ist gerechtfertigt, denn man wird während des ganzen Jahres seine Freude an dem Werk haben.
Ein paar weitergehende Informationen zu den abgebildeten Arten hätten nicht geschadet, im Gegenteil. So wäre etwa der jeweilige Grad der Gefährdung als Beitrag zur Diskussion über den Erhalt der globalen Biodiver­sität durchaus sinnvoll und wichtig gewesen.
Es könnte sein, dass in wenigen Jahrzehnten dieser Kalender ein Dokument ausgestorbener Spezies ist. Deswegen sollten wir die Farbenpracht der fotografierten Tiere also nicht einfach
nur zum Verzieren unseres Wohnumfelds nutzen, sondern auch als eine Art Mahnung zum Erhalt der marinen Lebensgemeinschaften verstehen.
Hans-Peter Ziemek