Viele Aquarianer sind sich beim Anblick prächtiger Cespitularien einig: Sie gehören zu den dekorativsten Weichkorallen, die sich dauerhaft pflegen lassen. | Von Paul-Gerhard Rohleder
Seit vielen Jahren gehören Weichkorallen aus der Familie Xeni­idae – und hier vor allem die mit ihren Tentakeln rhythmische Pump­bewegungen ausführenden Rotmeer-Xenien (Xenia umbellata) – bei vielen Riff­aquarianern zu den besonders beliebten Pfleglingen. Haben ihre dicht stehenden, zierlichen Stämmchen einen größeren Stein flächig überwachsen, wirken sie mit ihren schneeweißen Polypen und gefiederten Tentakeln so hübsch wie Gänseblümchen auf einer Wiese. Die Freude über diese schöne Xeniide ist mittlerweile bei manchen Aquarianern jedoch nicht mehr ganz ungetrübt, denn unter op­timalen Bedingungen besitzt sie das Potenzial, andere Blumentiere, vor allem kleinwüchsige, zu überwuchern.

den vollständigen Artikel finden Sie in Ausgabe 4/2013


Eine ganze Reihe von Makroalgen lässt sich heute in Meerwasseraquarien erfolgreich kultivieren: die eine oder andere Art aus der Gruppe der Braun­algen (Phaeophyta), Dutzende von Rotalgen (Rhodophyta) und noch zahl­reicher Vertreter der Grünalgen (Chlorophyta), zu denen auch die Kriech­spross­algen der Gattung Caulerpa gehören. | Von James W. Fatherree*

Sie sind die in Meeresaquarien am häufigsten kultivierten Ma­kroalgen und so beliebt, dass Aquarianer sie selten mit ihrem Populärnamen ansprechen; weitaus geläufiger ist ihr wissenschaftlicher Gattungsname. Immerhin rund ein Viertel der ungefähr 75 validen (sich teils sehr ähnelnden) Caulerpa-Arten ist zumindest ab und an im Handel erhältlich, und davon haben sich die meisten Spezies als gut haltbar und ziemlich raschwüchsig erwiesen. Mit einem Thallus-Wachstum von bis zu acht Zentimetern pro Tag zählen einige Caulerpen sogar zu den am schnellsten wachsenden Algen weltweit. Inwiefern ihr rasantes Wachstum für uns sowohl von Vor- als auch von Nachteil sein kann, werde ich noch ausführen.
Algen sind ein- oder mehrzellige Eukaryoten, also Lebewesen, deren Zellen Zellkerne enthalten. Obwohl sie Fotosynthese treiben wie die „echten“ Pflanzen, sind die beiden Gruppen stammesgeschichtlich so weit voneinander entfernt, dass es im Grunde unsinnig ist, Algen als „niedere Pflanzen“ zu bezeichnen. Allerdings stellen auch die Algen keineswegs eine phylogenetisch einheitliche Organismengruppe dar; vielmehr handelt es sich bei der Bezeichnung „Alge“ lediglich um einen gebräuchlichen Sammelbegriff.

*Übersetzung aus dem Amerikanischen von Rolf Hebbinghaus

den vollständigen Artikel finden Sie in Ausgabe 5/2013

Anemonenfische werden oft im Zoofachhandel angeboten – inzwischen sogar überwiegend als Nachzuchten –, aber wie steht es um die Haltung ihrer Wirte, der Seeanemonen? Dass die Symbioseanemonen keineswegs einfache Pfleglinge sind und eigentlich mehr Aufmerksamkeit als die Fische verlangen, wird meist übersehen. | Von Joachim Großkopf
Anemonenfische (Amphiprion, Premnas) sind zusammen mit ihren Wirts­anemonen zu halten, alles andere ist Tierquälerei – so lautet zumindest die fast einhellige Meinung der „Experten“. Seitdem aber im Handel hauptsächlich Anemonenfisch-Nachzuchten angeboten werden, wird man als „Experte“ laufend mit der Frage von Aquarianern konfrontiert: „Meine Anemonenfische nehmen keine Anemone an, woran liegt das?“

den vollständigen Artikel finden Sie in Ausgabe 3/2013

Persönlichkeit bei Tieren bedeute, dass Individuen sich in einzelnen Verhaltensweisen oder in einem Verhaltensmuster konsistent über längere Zeit von anderen unterscheiden, erläutern Mark BRIFFA und Julie GREENAWAY, Universität Plymouth (UK).
Für viele Wirbeltiere und einige Wirbellose sei das belegt (Arthropoden, Mollus­ken, Spinnen und sogar ein Bakterium). Der evolutionäre Sinn dahinter:  Individu­-en reagieren unterschiedlich auf Umweltfaktoren.
Auf die Umgebung zu reagieren erfordere nicht zwingend ein komplexes Nervensystem. In manchen Cnidaria bestehe es lediglich aus nicht zentralisierten und diffusen Nervennetzen, und die Sinneszellen seien die einfachsten in ihrer Struktur von allen mehrzelligen Lebewesen, so BRIFFA.
Seeanemonen in Gezeitentümpeln zeigten während einer dreiwöchigen Phase dennoch mehr Konsistenz in ihrem Verhalten als die meisten anderen Tiere.
Es wurde notiert, wie lange die „Schreckphase“ andauerte, nachdem eine Pferdeanemone (Actinia equina) mit Meerwasser aus den Gezeitentümpeln angespritzt  wurde. Dabei ziehen die Blumentiere ihre Tentakel zurück, um die Mundscheibe zu schützen; erst drei bis 20 Minuten nach der Störung fahren sie sie wieder aus.
Diese Reaktion ist einem Rückzug in einen Bau vergleichbar, wie ihn zahlreiche Fische oder Einsiedlerkreb­-se zeigen. BRIFFA überlegt: „Vielleicht ist Persönlichkeit nicht beschränkt auf be­stimmte Gruppen, sondern eine generelle Funktion der Tiere und nur in manchen Arten mit einfachem Nervensystem augenfälliger.“ Von Oliver Mengedoht
Literatur
BRIFFA, M., & J. GREENAWAY (2011): High in situ repeatability of beha­viour indicates animal personality in the beadlet anemone Actinia equina. – PPoL ONE 6 (7): e21963. DOI: 10.1371/journal.pone.0021963.

Mit einer maximalen Körperlänge von bis zu zwölf Zentimetern gehört der Steinbeißer (Cobitis taenia) eher zu den Zwergen unserer einheimischen Fischfauna. Anders als sein zweiter deutscher Name – „Dorngrundel“ – vermuten lässt, handelt es sich aber nicht um einen Vertreter der artenreichen Familie der Grundeln. Steinbeißer, die in Deutschland mit fünf verschiedenen Arten vertreten sind (C. taenia, C. elongat­oides, Misgurnus fossilis, M. anguillicaudatus und Sabanejewia baltica), bilden eine eigene Familie (Cobitidae), die insgesamt rund 170 Spezies in 21 Gattungen umfasst.
Die Tiere besitzen ein unterständiges Maul, das von drei bis sechs Bartelpaaren umgeben ist, die bei der meist nächtlichen Nahrungssuche eine Rolle spielen. Dabei graben Steinbeißer im Boden und nehmen immer wieder Portionen des Substrats ins Maul, die sie gründlich durchkauen. Benthisch lebende Wirbellose wie Krebse und Würmer sowie pflanzliches Material werden aussortiert und gefressen, während Sand und Steinchen wieder ausgespuckt werden. Nach diesem Verhalten erhielten sowohl die Art als auch die gesamte Familie ihren deutschen Namen.
Der systematisch nicht korrekte zweite deutsche Name – „Dorngrundel“ – bezieht sich auf den Besitz eines knöchernen Dorns unter jedem Auge, den man auch von anderen Schmerlenartigen kennt. Im Ruhe­zustand ist er in einer Hauttasche verborgen und kann bei einer Bedrohung durch Muskelbewegungen nach vorn ausgeklappt werden.
Steinbeißer bewohnen bevorzugt langsam fließende Bäche und Flüsse sowie unterschiedliche stehende Gewässer mit sauerstoffreichem Wasser. Voraussetzung für ihr Vorkommen sind „Pioniersande“, frisch entstandene Sandflächen, die frei von Pflanzenwuchs und Schlamm sind. Tagsüber graben die Fische sich häufig in solche Böden ein, sodass nur Schwanz und Kopf herausragen.
Während der Fortpflanzungszeit von April bis Juni legen die Weibchen zwischen Steinen, Wurzeln oder Pflanzen jeweils 300 bis 1.500 Eier ab, die anschließend von den Männchen besamt werden.  Von Helmut Göthel