Einen Namen – sowohl bei Ichthyologen als auch bei Aquarianern – machte sich Dr. Joachim Knaack bereits in den frühen 1960er-Jahren: Damals beschrieb er mehrere Corydoras-Arten, die sich schon bald als Aquarienfische großer Beliebtheit erfreuten. Knaack war nicht etwa in einem Museum tä­-tig, sondern trieb Fischforschung als Hobby, um nicht zu sagen aus Leidenschaft.
Seine erste Neubeschreibung – Corydoras guapore – veröffentlichte er 1961, ein Jahr später folgten C. haraldschultzi und C. sterbai. Diese drei Arten waren im Guaporé-Einzug in Brasilien gesammelt worden, und zwar während jener Ein-Mann-Unternehmung, die wir als ­„Harald-Schultz-Expedition“ kennen. Zwei weitere Spe­zies aus dieser Quelle waren C. caudimaculatus RÖSSEL, 1961 und C. cervinus RÖSSEL, 1962. Alle fünf Arten wurden durch die Firma „Tropica­rium“ (Frankfurt am Main) lebend importiert.
Zu jener Zeit war die Aquaristik in Europa und in den USA eine ausgesprochen populäre Liebhaberei, und Knaack war zeitlebens eine der führenden Autoritäten der Aquarienkunde der DDR, die ein sehr hohes Niveau ­erreichte.
Aber schon recht bald, nachdem er mit seinen Artbeschreibungen begonnen hatte, legten ihm politische Kreise in der Deutschen ­Demokratischen Republik nahe, seine wissenschaftlichen Studien einzustellen. Danach erschien nur noch die Beschreibung des Zwergpanzerwelses C. pygmaeus (1966), dann verschwand ­Joachim Knaack still und ­leise aus der „Szene“.
Kurz nach der Wende und mittlerweile im wohl­verdienten Ruhestand, hatte Knaack endlich viel Zeit und – noch wichtiger – die Freiheit, uneingeschränkt zu ­reisen. So zog es ihn in den späten 1990er-Jahren nach Brasilien, um den Rio Guaporé zu besuchen – und dort jene Orte, an denen H. Schultz in den 1960er-Jahren seine fünf Corydoras-Arten gefangen hatte.
Neben den Panzerwelsen fand Knaack weitere wissenschaftlich neue Welsarten, die er in den Jahren 1999
bis 2007 beschrieb. Etliche seiner Arbeiten erschienen in verschiedenen Aquarienzeitschriften.
Seine ersten Beschreibungen aus dieser „zweiten Periode“ seines Schaffens – nach einer Pause von ungefähr 33 Jahren – waren gut und verlässlich, aber verfasst in Stil und Geist seiner früheren Publikationen. Vor allem seine Veröffentlichungen aus den Jahren 1999 und 2000 wurden von mehreren jungen Kollegen eher skeptisch aufgenommen; ihnen war natürlich nicht bewusst, unter welchen Umständen Knaack arbeiten musste, insbesondere im Vergleich zu den Ichthyologen in etablierten zoologischen Institutionen. Er war stets auf sich gestellt – beim Reisen wie beim Beobachten, beim Sammeln und beim Transportieren seiner Fische, vor allem auch lebender. Es ist erstaunlich, was Knaack in diesen Jahren leistete. Es gab keine Häuser oder gar Hotels an den vielen Flussufern, die er aufsuchte und an denen er – oftmals für lange Zeit – ohne jeg­lichen Zivi­li­sations-Komfort lebte.
Als erfahrener Aquarianer nahm Knaack sich Monate, wenn nicht gar Jahre Zeit, um seine Fische genau zu beobachten und, wenn möglich, zu vermehren, und häufig zog er die Jungfische anschließend auch noch bis zur Geschlechtsreife auf. So kannte er sie am Ende wirklich gründlich, und oftmals entdeckte er Merkmale, die sich an konservierten Exemplaren überhaupt nicht finden lassen.
In seinen höchst interessanten Vorträgen erzählte Knaack oft, wie er in „seinen“ Flüssen schnorchelte, um so nah und intensiv wie möglich alles zu beobachten, was jene bodenbewohnenden Fische, für die er sich so begeisterte, in ihrer natürlichen Umgebung trieben. Da war er bereits über 70 Jahre alt.
Joachim Knaack war etwa 67 Jahre jung, als wir uns zum ersten Mal begeg­neten, es war im Herbst 2000 (oder ein Jahr davor oder ein Jahr danach), auf dem bekannten Welstreffen in Negast (Mecklenburg-Vorpommern). Schon kurz darauf kam er nach Amsterdam, um die Fischsammlungen des Zoologischen Museums der Universität zu besichtigen. Fortan besuchte er unsere Kollektion mehrmals jährlich. Jedes Mal musste er aber schon nach wenigen Stunden seine Heimreise nach Neuglobsow antreten, weil in seinen Aquarien immer Jungfische schwammen, die versorgt sein wollten. Dabei dauerte die Fahrt von seinem Haus zum Museum mindestens zehn Stunden! Er pflegte, sechs bis acht Stunden zu bleiben, und brach dann zu seiner Rückreise auf, wieder rund zehn Stunden. Nie schien er müde zu werden.
Zweimal lud er mich sogar ein, ihn nach Neuglobsow zu begleiten, um dort ein paar Tage zu verbringen. Dann ließ er es sich nicht nehmen, mich zurück nach Amsterdam zu fahren, also noch einmal 20 Stunden Autofahrt auf sich zu nehmen. Ich weiß genau, dass er diese Touren sogar genoss, und ich erlebte ihn immer noch nicht müde, Joachim Knaack schien mir fast unsterblich zu sein ... Ich vermisse ihn sehr.
Mit wertvollen Informationen für das Verfassen dieser Zeilen halfen mir Ingo Seidel (Werneuchen) und ­Erwin Schraml (Augsburg). Beiden danke ich herzlich.
Isaäc J. H. Isbrücker

Jedes Jahr an einem der letzten Adventssonntage kann man früh am Morgen in der DATZ-Redaktion in der Gelsenkirchener Skagerrakstraße merkwürdige Aktivitäten beobachten: Der Chefredakteur trägt geheimnisvolle Kisten und Tüten hinein. Bald erscheint das Sekreta­riat und bringt eventuell sogar noch Hilfspersonal mit. Drinnen blubbern Kaffee­maschinen. Semmeln werden im Akkord geschnitten, belegt und auf Tabletts drapiert. Auch in diesem Jahr will der Chef nicht auf die olfaktorisch aufdringlichen Zwiebeln für die Mettbrötchen verzichten. Immerhin gibt es auch Tomaten und Gewürzgurken, und zum ersten Mal sind Eibrötchen ins Programm aufgenommen worden.
Und dann warten alle auf die Invasion. Je nach Witterung – schließlich ist Winter – kann es ein bisschen dauern, bis sie ihr Ziel erreicht. Aber da stürmt der Erste herein, hält die Tür schon der Nächsten auf, und bald sind 20, 25 oder mehr versammelt. Der eine oder andere trägt eine Styroporkiste vor sich her, anderen baumelt die Fototasche von der Schulter.
Des Rätsels Lösung lau­-tet natürlich: alljährliches Weihnachtsfrühstück in der DATZ-Redaktion. Und zu Gast sind – wie immer – vor allem Mitglieder des „Arbeitskreises Zwergcichliden im Verband Deutscher Ver­eine für Aquarien- und Terrarienkunde e. V.“
Man kann das aber kürzer haben: AKZ West, darunter findet man ihn auch im Internet (www.akz-west.de). Die Mutter der Kompanie heißt Burkhard Schmidt und ist sowohl mit Fischkisten als auch Fotoapparat ausgestattet. Nur kommt er dieses Mal leider nicht als Nikolaus. Und auch sein Chef ist verhindert. Hoffentlich kann sich Norbert Menauer im nächsten Dezember wieder frei machen.
Schüchtern sind sie, jedenfalls traut sich noch niemand an die belegten Brötchen, bis die deutliche Aufforderung aus dem Mund des Hausherrn kommt. Aber dann.
Allerdings sind Essen und Trinken ja nur Beiwerk. Wichtig sind die vielen Gespräche, die in den stetig wechselnden Gruppierungen stattfinden. Dazu Betrachtungen an real exis­tierenden Aquarien, die es ja auch gibt, an der hochgehaltenen Plastiktüte sowie am laufenden Computer. Dort entspannt sich eine Diskussion über die Bildqualität auf der AKZ-Seite, bis sich Marion Ruttkowski den Fischen zuwenden muss.
Der gute Burkhard Schmidt hat – wohlweislich oder versehentlich? – ein paar Tierchen zu viel mitgebracht. Und so schwimmen beim Berichterstatter zu Hause nun wunderhübsche Nachzuchten von Apistogramma baenschi und der Wildform von Apistogramma cacatuoides.
Mal sehen, was es dieses Jahr abzustauben gibt ... Von Claus Schaefer

Mit den Namen der Aquarienfische haben nicht nur Leute Probleme, die gerade erst in die Aquaristik eingestiegen sind, sondern auch etliche „alte ­Hasen“.

Das rührt zum Teil schlicht und einfach daher, dass wissenschaftliche Bezeichnungen lateinisch oder ­„latinisiert“ sind, und lateinische Ausdrücke merkt sich eben nicht ­jeder so leicht. Deshalb werden oft deutsche Namen, eben „Populärbezeichnungen“, verwendet, die aber leider in den seltensten Fällen eindeutig sind. Statt sich nämlich auf unverwechselbare Merkmale zu beziehen, spiegeln sie, wie etwa beim „Traum(bunt)barsch“ oder beim „Königssalmler“, nicht selten eine übertriebene Begeisterung wider, „werben“ für die Fische und sind ­deshalb auch bei vielen Zoohändlern nicht unbeliebt.

Wer sichergehen will, dass er ein gesundes Tier kauft, beauftragt vor der Kaufentscheidung vielleicht einen Tierarzt, es zu untersuchen. Übersieht der Veterinär dann eine vorhandene Erkrankung, kann er für den entstehenden Schaden haftbar gemacht werden.
Mit diesem Problem hatte sich der Bundesgerichtshof (Urteil vom 22.11.2011, Az. VII ZR 136/11) zu befassen: Ein Tierarzt hatte Erkrankungen übersehen, die er hätte bemerken müssen. Anstelle sich nun an den Verkäufer zu wenden, um seine Rechte aus dem Kaufvertrag geltend zu machen (Nacherfüllung – entweder Nachbesserung der Kauf-„sache“ oder Ersatzlieferung), hielt der Käufer sich sofort an den Tierarzt, der sich – in den ersten Instanzen mit Erfolg – darauf berief, dass der Betroffene sich zunächst an den Vorbesitzer zu halten habe.

Am letzten Oktober-Wochenende 2012 fanden in Leun (Hessen) der siebte Durchgang zur Europa-Meisterschaft und der dritte Durchgang zur Deutschen Meisterschaft der Guppyzüchter für Pärchen statt (Guppy-, nicht etwa Züchterpärchen!).
Ort des Geschehens war das rund 6.000 Ein­wohner zählende Städtchen Leun, idyllisch zwischen den Ausläufern des nördlichen Taunus und des Westerwalds im Lahntal gelegen.
Rolf Landvogt stellte in seinem Geschäft „aqua natura“ (Groß- und Einzelhandel für Aquarienfische) die benötigten Räumlichkeiten zur Verfügung.
Veranstalter und Ausrichter war der Guppy-Club CAGD (Club Aktiver Guppyzüchter Deutschlands). Dem noch relativ jungen Verein sind die unmittelbare Kommunikation neben den regelmäßig stattfindenden Treffen und der Wissensaustausch zum Thema „Guppy“ sehr wichtig. Das vereins­eigene Magazin „Un(s)zensiert“ erscheint als kosten­loses Online-PDF-E-Book.